Tránsitos de Venus

Un Tránsito de Venus es el paso de Venus por delante del Sol , visto desde la Tierra.

Observar un tránsito de Venus es todo un privilegio, pero observar dos sin duda es algo extraordinario y muy pocas personas han podido hacerlo. No es porque se producan en lugares remotos de la Tierra, ni porque su zona de observación sea reducida, el problema es que es un acontecimiento muy poco frecuente. Tienen lugar 4 tránsitos en un período de 243 años, con un intervalo entre uno y el siguiente de 105,5; 8; 121,5 y 8 años. Se suelen considerar los "pares" de tránsitos que se producen en un intervalo de 8 años. Cada par de tránsitos viene separado por un largo período de mas de 100 años. Esto en la época actual, si nos remontamos antes del año 1518 o si vamos después del año 2846 la frecuencia de los tránsitos es menor aun, viendose en ese periodo de 243 años solo tres tránsitos o incluso solamente dos si nos remontamos mas atrás. Por lo que se puede decir que ahora mismo estamos en una buena epoca para ver los tránsitos de Venus.

La primera observación de un tránsito de Venus fue el 4 de Diciembre de 1639. Desde entonces en las ocasiones que se ha podido, se han realizado numerosas expediciones para observar este raro fenómeno. Para haceros una idea, desde que se observó el primer tránsito de Venus, solamente se ha visto en 6 ocasiones, la última fue en 2004.

Un Tránsito de Venus es el paso de Venus por delante del Sol , visto desde la Tierra. Se produce cuando el Sol , Venus y la Tierra se encuentran alineados y el planeta pasa por uno de sus nodos, lo cual sólo puede ocurrir en los meses de junio y diciembre. Se puede decir que prácticamente es una especie de eclipse solar, pero en vez de ser la Luna la que pasa por delante del Sol es el planeta Venus.

Hay que tener en cuenta que aunque el planeta Venus tiene un tamaño similar al de la Tierra (ver comparación con el Sol), pero está mucho mas lejos que la Luna, por lo tanto se ve como un pequeño circulo negro pasando por delante del disco solar. Si la Tierra y Venus orbitaran en el mismo plano tendríamos tránsitos cada 1,6 años, pero como la orbita de Venus está inclinada con respecto a la de la Tierra, normalmente para un poco por encima o por debajo del Sol. Ampliar la imagen de abajo

Durante el tránsito el observador puede apreciar un disco circular muy negro, Venus, cuyo diámetro aparente puede oscilar entre los 59" y 62" dependiendo de la distancia a la Tierra; dicho disco emplea varias horas para atravesar, muy lentamente, una trayectoria (cuerda) sobre la brillante superficie solar. Para observar el tránsito hay que tomar las mismas precauciones que tomamos para observar el Sol. El método mas seguro es la proyección de la imagen solar en una pantalla o cartulina blanca, para ello podremos utilizar un telescopio, prismáticos, etc. Otro método es el uso de filtros, bien sean las llamadas "gafas de eclipse" o los filtros solares que se ponen delante del tubo del telescopio o prismáticos. En el caso de utilizar las gafas de eclipse nos encontramos con un pequeño problema, el tamaño visula de Venus está saci en el límite de resolución del ojo humano, a si que hay que tener buena vista para verlo.

¿Que observar durante un tránsito de Venus? Lo mas excitante es observar cuando toca por primera vez el disco solar y cuando el disco de Venus entra completamente en el solar. Después si hay suerte y el Sol presenta alguna mancha solar y está en la trayectoria del planeta, podremos ver como va pasando también por delante de la mancha solar. Si se dispone de un telescopio con filtro de H-Alpha, los detalles aumentan considerablemente, ya que ademas de lo mencionado podemos ver durante todo el tránsito como se desplaza por delante de la cromosfera, filamentos y con un poco de suerte y si hay alguna protuberancia en la trayectoria del planeta, podremos disfrutar unos minutos mas de tránsito.

Como comentario particular tengo que añadir que la impresión que me produce el observar un tránsito es la de poder ver el sistema solar interno desde otra perspectiva. Es la visión de un planeta del tamaño de la Tierra que aunque está en su punto mas cercano a la Tierra, asun así, se ve muy pequeño en comparación con el tamaño del Sol. La primera vez que vi el tránsito de Venus fue cuando llegue a percatarme realmente de lo grande que es el Sol, y ver eso de forma directa, impresiona. En si, el tránsito no es algo espectacular que atraiga la atención de la gente. Para disfrutar de un tránsito tienes que ser consciente de lo que estas viendo para admirar la grandeza del Sol y las enormes distancias en el sistema solar.

La llamada "gota negra" es un efecto que produce una aparente deformación del borde del planeta cuando se aproxima al borde del disco solar. Este ha sido un fenómemo ampliamente debatido, ya que no se tenía muy claro porque se producía. En las últimas observaciónes del año 2004 se demostró que es un efecto que seproduce por las malas opticas con las que se observa el tránsito.

Después del tránsito del año 2012 este artículo quedará en segundo plano, sobre todo lo relacionado con los consejos de observación, ya que hasta el año 2117 no volveremos a ver otro tránsito de Venus. A si que quedará como testimonio de lo que es un tránsito y la importancia que ha tenido para los afortunados que han podido observar alguno.

El efecto de la fota negra se produce al aproximarse Venus al borde del disco solar.
Máximo del tránsito del año 2004 visto desde Salamanca

En esta sección se muestran todos los tránsitos de Venus desde el año 1500 hasta el año 2500.
Los que no son visibles desde España están marcados en rojo y/o los contactos que no se vean en Salamanca.
En verde están señalados los que se ven integramente desde España.
En Naranja hemos marcado el del 2012, puesto que teóricamente desde la parte mas occidental de la península


		Tiempos de los contactos en UT
                -------------------------------------      
   Fecha         I      II      max     III     IV
                h:m     h:m     h:m     h:m     h:m     

  26-05-1518   --:--   --:--   --:--   05:07   05:25
  23-05-1526   16:09   16:29   19:08   --:--   --:--
  04-12-1639   14:59   15:17   --:--   --:--   --:-- primer tránsito observado en toda la historia
  06-06-1761   --:--   --:--   05:23   08:18   08:37
  03-06-1769   19:08   19:27   --:--   --:--   --:--
  09-12-1874   19:08   19:27   --:--   --:--   --:--
  06-12-1882   14:00   14:21   --:--   --:--   --:-- 
  08-06-2004   05:13   05:32   07:19   10:06   10:26 visto desde España (ver memoria de observación OSAE)
  06-06-2012   --:--   --:--   --:--   --:--   04:55 vibible muy poco en España Expedición SAROS 2012
  11-12-2117   --:--   --:--   --:--   --:--   --:--
  08-12-2125   14:24   14:48   17:02   --:--   --:--
  11-06-2247   09:54   10:15   12:41   15:06   15:27   
  09-06-2255   --:--   --:--   --:--   09:03   09:20  
  13-12-2360   --:--   --:--   --:--   --:--   --:--   
  10-12-2368   13:49   14:21   15:54   17:28   18:00 
  12-06-2490   12:55   13:18   15:28   17:39   18:02   
  10-06-2498   --:--   --:--   08:41   12:02   12:17


Último tránsito de Venus del año 2012.

Este tránsito ocurrió el día 6 de Junio de 2012 (día 5 en algunas parte del planeta) fue visible en su totalidad desde la gran parte de Rusia, las partes mas orientales de China y Australia, asi como la parte norte-occidental de América. Por desgracia, esta vez no podudimos ver el tránsito desde Salamanca. Más afortunados fueron en el Noreste de la península como Barcelona o Girona donde disfrutaron de algo mas de media hora del tránsito al amanecer.

Mapa de visibilidad del tránsito. Cortesía de Michael Zeiler.

A continuación mostramos los datos del tránsito desde las principales ciudades españolas desde donde se vieron los últimos dos contactos.

Ciudad Amancer 3º contacto (alt.) Fin (altura)
Barcelona 06:23:18 06:37:57 (2,2º) 06:55:31 (5,2º)
Girona 06:18:47 06:37:56 (2,9º) 06:55:29 (5,8º)
Eivissa 06:33:56 06:38:03 (0,5º) 06:55:37 (3,6º)
Mao (Menorca) 06:19:47 06:38:03 (2,9º) 06:55:36 (5,9º)
Palma (Mallorca) 06:27:05 06:38:02 (1,7º) 06:55:36 (4,7º)
Pamplona 06:33:55 06:37:50 (0,5º) 06:55:24 (3,3º)
Zaragoza 06:34:42 06:37:54 (0,4º) 06:55:28 (3,2º)
Mapa de visibilidad de la zona de España. En la franja del medio venus está saliendo del disco ssolar en el momento de la salida del Sol, por lo que no podrá ser visto completamente dentro del Sol.
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Simulación del Tránsito desde Salamanca

 

OSAE realizó una expedición a California con el grupo SAROS para observar el tránsito de Venus. Paralelamente el grupo SAROS expediciones científicas realizó otra expedición a Grecia. Ambas expediciones cumplieros sus objetivos